【コラム】Vol.05 とことん肉球 / 猫さんに関するあれやこれや

猫に関するあれやこれや

Vol.05 とことん肉球

ようやく過ごしやすくなってまいりましたが、皆様、いかがお過ごしですか。猫とも新聞です。
さて、猫さんのカラダシリーズ・第2弾は、弊誌が2010年に行った「あなたは猫のどこが好き?」アンケートでダントツ一位だった『肉球』から掘り下げてまいりましょう。
プニプニの肉球は、みんなの癒しアイテム♪アンケートを実施した2010年11月発行の猫とも新聞6号の巻頭記事を一部改訂・補足してお送りいたします!!

 

ネコセカイとことん肉球

Photo by Miscellaneous contributor

 

肉球・基礎の基礎

肉球ってなぁに

言わずと知れた猫の手のひら・足のひらにある弾力に満ちた球状の部位。正式名称は「蹠球(しょきゅう)」といいます。
肉球の正体は「分厚い角質層で包まれた脂肪球」。脂肪球とは「脂肪」と「弾性繊維」に富んだ組織のことです。「弾性繊維」がわからなくても、主成分がエラスチン、といえば女性の方にはピンと来るのでは。ゴムのように伸び縮みする性質があり、人の肌の真皮層で「皮膚のバネ」の役割を果たしています。子どものほっぺを押したとき、プルンと跳ね返す弾力がありますね。この弾力を生んでいるのが弾性繊維。肉球のプニプニ感は、脂肪球が生んでいるのです。

ネコセカイとことん肉球 ネコセカイとことん肉球

ネコセカイとことん肉球

 

肉球の役割

【衝撃吸収クッション】
弾性繊維と脂肪がクッションの役割を果たして、飛び降りたり、飛び移ったりするときの衝撃を緩和します。
【すべり止め】
あまり汗腺の発達していない猫も、肉球の間には汗腺があって汗をかきます。肉球をさわってじっとりしていたら、汗をかいている証拠。肉球の表面をしっとり湿らせてすべりにくくする役割があります。
肉球に粉をはたいてみるという実験では、今まで上手に鉄棒の上を歩けていた猫さんが、ツルリとすべって落ちてしまうという結果になっていましたよ。
【防音効果】
肉球をぐっと盛り上げて歩くことで、音を立てずに獲物に忍び寄ることができます。
【センサー】
人でいえば手首くらいの位置にある肉球(手根球といいます)の上には長い毛が数本生えています。これがヒゲと同じように感知器の役目を果たします。歩くときの足元センサーですね。
【化粧パフがわりに】
猫が自分の体をキレイにするとき、耳の後ろなど舌が届かない場所は、肉球を湿らせてグルーミングします。

プニプニして癒されるだけじゃない!肉球はたいした実力派なのです。

 

肉球のお手入れ

室内飼いの猫さんは、外猫さんと比べて肉球が柔らか。お手入れの必要はほとんどありません。気になるようでしたら、たまに肉球用のクリームでマッサージしてあげてくださいね。
外猫さんは、どうしても硬くなりがち。年を取ってきた猫さんはガサガサになってきます。ガサガサになるということは、血行不良で角質が硬くなるということ。冷暖房で部屋が乾燥していると荒れたりします。ストレスから来る皮膚炎の場合もありますので、原因がわからず、急に変化した場合は、お医者様にご相談ください。

 

肉球コレクション

肉球の色は毛色と深い関係にあります。白猫さんは可愛いピンク、黒猫さんは黒か小豆色…という具合。肉球の色は鼻の色ともリンクしています。おうちの仔でチェックしてみてください。
猫さんとは暮らしていないと言う方のために、いろんな肉球を集めました。ご堪能ください。

肉球コレクション

ネコセカイとことん肉球

 

おうちで簡単!! 肉球クッキーに挑戦!

ネコセカイとことん肉球

監修・クッキー制作:望月 亜紀子

 

おうちで簡単!! 肉球クッキーに挑戦!

食べちゃいたいくらい可愛〜い。それなら、食べちゃえ!
肉球のマシュマロに肉球グミ、肉球ワッフルと世の中には肉球を形にしたお菓子がいっぱい出ています。でも、地域によっては売っていなかったり、遠すぎたり。インターネットがないと買えないものも多いです。
だったら、自分で作ってしまいましょう。
お菓子初心者にも作りやすくて、食べてもおいしいクッキーのレシピをご紹介します。

 

【肉球クッキー】
直径5.5cm丸形約25枚分

【材料】
<クッキー生地(バニラ)>
・無塩バター 100g
・上白糖 50g
・卵 1/2個分(25g)
・バニラオイル 1〜2滴*
・薄力粉 150g
<クッキー生地(ココア)>
・バニラの生地を取り置いて作ります。
・バニラのクッキー生地 100g
・無糖ココアパウダー 小さじ2
*バニラオイルがなければ、バニラエッセンスでもOK。バターたっぷりのレシピですので、オイルもエッセンスもなければ入れなくても大丈夫です。

【作り方】

  1. バニラのクッキー生地を作ります。バターを角切りにして常温で柔らかくするか、様子を見ながら10秒ずつ電子レンジにかけて柔らかくします。目安は指で押すとスッとはいるくらいの固さです。溶かさないように注意します。
  2. バターをボウルに入れ、ゴムべらか木べらで練り、なめらかなクリーム状にします。
  3. 上白糖を加えて混ぜます。すっかり混ざったら泡立て器に持ち替えて白っぽくなるまですり混ぜます。
  4. フワッと軽くなったら、卵を溶き、2〜3回に分けて加えます。バニラオイルも加えます。
  5. 薄力粉をふるいながら加え、へらで混ぜます。ポロポロのそぼろ状になったらラップに平たく包んで、冷蔵庫に入れます。1時間〜余裕があればひと晩冷やします。
  6. ココアの生地を作ります。⑤のバニラ生地を1/3取り分けて、台の上でココアを少しずつ練り込んでいきます。平たくラップに包んで冷蔵庫で冷やします。
  7. バニラ生地を台の上で軽く揉んで固さを均一にしてから、めん棒で3mmの厚さにのばします。手粉として強力粉を使うか、切り開いたビニール袋に挟んでのばします。
  8. 天板にオーブンペーパーを敷きます。⑦を丸い抜き型で抜いて並べていきます。ココア生地も同様にのばして型抜きし、天板に並べます。途中で生地が柔らかくなったら、その都度冷蔵庫で冷やしながら作業します。
  9. 残った生地で肉球の模様をつけていきます。バニラクッキーの上にはココア生地で、ココアクッキーの上にはバニラ生地で。大きい丸は直径1cmくらいの生地をとって丸めてから形作ります。4つ並んだ小さい丸はその1/3位の生地で。焼くとクッキー生地はくっつきます。模様は少し立体的に盛り上がるくらいの方が可愛くできます。ベースとなる生地は、猫の手の形に指でくぼみをつけても。
  10. 170度に予熱したオーブンで約15分焼きます。焼き色がつきすぎないように気をつけます。
  11. 焼き上がったら網にとって冷まします。

亜紀子先生のワンポイントアドバイス♪

今回は食べたときの食感を大切にして型で抜きましたが、生地を粘土のように手で丸めて作ってもOK。あまりこねすぎると硬くなったり、食感が悪くなるので、いじりすぎないように注意してくださいね。
柔らかくなった生地は、冷やしなおすと扱いやすくなります。

 

肉球あれこれ

肉球の間の毛

長毛種の場合、肉球の間の毛が長く伸びてきます。これは、雪や氷ですベらないようにするためと冷たさから肉球を守るためのものです。
しかし、室内飼いだとすり切れることがありませんから、ボーボーになってしまいます。膝に乗ったり、横で寝ていたりするときには、フワフワしていて気持ち良かったりするのですが、フローリングの上では滑って止まれなかったり、転んだりすることもあります。
完全室内飼いの普及は、猫族にとって大きな環境の変化ですから、彼らがそれに対応して進化するには相当な時間が必要です。それまでは、室内で暮らしている猫の肉球の間の毛は、短めに刈り込んであげてくださいね。

ネコセカイとことん肉球

 

猫さんの爪切り

完全室内飼いなら、猫の爪切りはするべきです。コンクリートの上を動き回って爪が磨り減ったりしませんから、室内飼いの場合は伸びすぎて歩きにくくなったりして、猫さん自身がイライラすることもあるようです。でも、外出自由猫や外猫の爪は切らないでくださいね。爪を切られると、猫は戦えないし逃げられないし、とても弱い生き物になってしまいます。
爪切りを嫌がる猫もいます。子猫の頃から爪切りになれさせることが一番なのですが、とりあえず、爪をニョッと出させてつまんだり、肉球をウニウニしたりして、とにかく指や爪を触られることに慣れさせる、まずはここから始めましょう。
なお、顔を軽くタオルで覆って見えなくしたら、大人しくなってとても切りやすくなったという話もありますので、苦戦している方はぜひ一度お試しください。

ネコセカイとことん肉球

 

見上げればいつもいるよ。
宇宙に浮かぶ巨大肉球。

いきなり壮大な話ですが…。ラ・シーヤ天文台の2.2m望遠鏡がとらえたNGC 6334の画像が公開された。NGC 6334は、さそり座の方向約5500光年の距離に位置する、直径約50光年の星雲である』とヨーロッパ南天天文台(ESO)が発表しました(2010年1月20日EOSニュースリリース)。
この星雲の名は英語で「Cat’s Paw Nebula」。つまり猫の手。星雲は赤い泡状の物質に取り囲まれていて、これがまるで肉球に見えるからです。
もしあなたがひとりぼっちで肉球が恋しくなったら、夜空に向かって蠍座の方向を見上げてください。目には見えないけれど、遠い宇宙にでっかい肉球がいつもいます。怖いけど。

ネコセカイとことん肉球

 

記事協力 / 猫とも新聞
2019年10月24日更新

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